A gentleman’s murder

Christopher Huang
2018
FICTION H874g

The year is 1924. The cobblestoned streets of St. James ring with jazz as Britain races forward into an age of peace and prosperity. London’s back alleys, however, are filled with broken soldiers and still enshadowed by the lingering horrors of the Great War. Only a few years removed from the trenches of Flanders himself, Lieutenant Eric Peterkin has just been granted membership in the most prestigious soldiers-only club in London: The Britannia. But when a gentleman’s wager ends with a member stabbed to death, the victim’s last words echo in the Lieutenant’s head: that he would « soon right a great wrong from the past. » Eric is certain that one of his fellow members is the murderer: but who? Eric’s investigation will draw him far from the marbled halls of the Britannia, to the shadowy remains of a dilapidated war hospital and the heroin dens of Limehouse. And as the facade of gentlemenhood cracks, Eric faces a Matryoshka doll of murder, vice, and secrets pointing not only to the officers of his own club but the very investigator assigned by Scotland Yard.

This is a wonderful whodunnit in the style of Agatha Christie with a cast of well-drawn characters that leap off the page. Chistopher Huang, who lives in Montreal, plunges us into 1924 London amongst the gentlemen set of a private club. This finely plotted novel is tremendously satisfying with its plot twists and its underlying social commentary about the deep and personal effect of the war on individuals. A stellar mystery!

Les neuf derniers mois de ta vie de petit con

Cookie Kalkair
2016

Guide humoristique à l’usage de tous les pères qui attendent un enfant, ou de n’importe qui curieux(se) du rôle parental d’un futur père. Chaque page, ou série de deux-trois pages, correspond à une semaine de grossesse chez la conjointe, et parle avec humour des difficultés et des stress qui seront associés à chaque étape de la grossesse.

Je l’ai lu avant que ma femme ne soit enceinte, relu une fois que j’ai appris que j’allais être papa, et maintenant qu’elle est à quelques semaines de sa date, je le relis une troisième fois. Et avec l’expérience fraîche en arrière de la tête, je certifie que la plupart des couples connaîtront ces problèmes et ces joies. Comme le voir une première fois à l’écho, apprendre son sexe, lui trouver un nom, soutenir sa conjointe prise avec tous les problèmes possibles, etc. On ne fait définitivement pas le truc le plus important, mais on peut faire beaucoup pour aider sa conjointe à le faire.

 

 

My hero academia

Kohei Horikoshi
2016
BDF H811m

C’est une histoire qui se déroule dans un univers où la majorité de la population possède un superpouvoir. Et tout ce que j’aime découle directement de cela. Le fait que l’auteur doit déborder d’imagination pour inventer littéralement des centaines de superpouvoirs ET réussir à bien les intégrer dans l’histoire. Le fait que chaque personnage vit son pouvoir pleinement, et l’auteur réinvente la société autour de cela. C’est parfois comme si Superman utilisait son rayon pour se faire du pop-corn, c’est le genre d’usage et de logique qui se cache derrière chaque pouvoir imaginé et que n’importe qui ferait en réalité. Et le fait que chaque personnage respire de l’humanité: ils font des choix avec leur logique interne. Autant oui il y a un personnage principal, et autant l’histoire ne tourne pas uniquement autour de lui, les autres personnages sont importants et fascinants.

Vous savez, quand dans un livre on passe à deux histoires qui se déroulent en parallèle et qu’on préfère l’une par rapport à l’autre, et qu’on grogne un peu quand on doit lire un chapitre de l’histoire qu’on ne préfère pas ? Pas de ça ici, et on parle d’un livre où plusieurs histoires cohabitent sans se piétiner.

The flicker of old dreams

Susan Henderson
2018
FICTION H497f

With the quiet precision of Jane Smiley’s A Thousand Acres and the technical clarity of Mary Roach’s Stiff, this is a novel about a young woman who comes most alive while working in her father’s mortuary in a small, forgotten Western town.

« The dead come to me vulnerable, sharing their stories and secrets . . . « 

Mary Crampton has spent all of her thirty years in Petroleum, a small Western town once supported by a powerful grain company. Living at home, she works as the embalmer in her father’s mortuary: an unlikely job that has long marked her as an outsider. Yet, to Mary there is a satisfying art to positioning and styling each body to capture the essence of a subject’s life.

Though some townsfolk pretend that the community is thriving, the truth is that Petroleum is crumbling away—a process that began twenty years ago when an accident in the grain elevator killed a beloved high school athlete. The mill closed for good, the train no longer stopped in town, and Robert Golden, the victim’s younger brother, was widely blamed for the tragedy and shipped off to live elsewhere. Now, out of the blue, Robert has returned to care for his terminally ill mother. After Mary—reserved, introspective, and deeply lonely—strikes up an unlikely friendship with him, shocking the locals, she finally begins to consider what might happen if she dared to leave Petroleum.

Set in America’s heartland, The Flicker of Old Dreams explores themes of resilience, redemption, and loyalty in prose as lyrical as it is powerful.

Comment tomber amoureuse d’un homme qui vit dans un buisson

Emmy Abrahamson
2018
ROMAN A159c

Vienne : ville admirée pour Mozart, la valse et les pâtisseries ; moins admirée par Julia, une jeune Suédoise abandonnée par un fiancé quelque peu versatile.

Julia passe ses journées à enseigner l’anglais aux Autrichiens au chômage et ses soirées à regarder Netflix en compagnie de son chat. Sa vie ne ressemble guère à un conte de fées mais, optimiste en toutes circonstances, Julia continue à penser que le meilleur reste à venir. Le meilleur, ce sera écrire un jour un chef-d’oeuvre littéraire et devenir copine avec le prix Nobel Elfriede Jelinek.

En attendant, elle cultive les amitiés précieuses et tente de trouver LE sujet original de son futur roman. Mais un jour, quelqu’un d’original s’assoit à côté de Julia sur un banc. Ben est grand, beau, ténébreux… et aussi incroyablement poilu, vivant pieds nus et sans domicile fixe.

Même s’il est loin de ressembler au profil type du prince charmant, Julia lui ouvre son coeur.

Mais son amour ira-t-il jusqu’à oublier que Ben aurait vraiment besoin de prendre une douche ?

La punition : récit

Tahar Ben Jelloun
2018
ROMAN B456p 

L’histoire de 94 étudiants marocains, condamnés à 19 mois de prison suite à des manifestations pacifiques en 1965. Écroués dans des casernes militaires, ils se retrouvent enfermés de manière illimitée, subissant humiliations et maltraitance jusqu’à ce qu’un coup d’État permette leur libération. Certains y perdirent la vie, d’autres sombrèrent dans la folie.

Player one

Ernest Cline
2013
ROMAN C641p

2044. Wade se réfugie dans le monde virtuel de l’Oasis pour échapper à la misère et au climat. Le créateur de l’Oasis a inventé une chasse au trésor qui permettra au vainqueur d’accéder à son héritage colossal. Détecter les failles des jeux vidéos, battre des records à Pac-Man font partie des défis à relever. Wade se lance dans la compétition, mais les autres joueurs iront jusqu’au meurtre.

Le trône de fer, 1. La glace et le feu

George R. R. Martin
1998
ROMAN M381t

Il était une fois, perdu dans un lointain passé, le royaume des Sept Couronnes…

En ces temps nimbés de brume, où la belle saison pouvait durer des années, la mauvaise toute une vie d’homme, se multiplièrent un jour des présages alarmants. Au nord du Mur colossal qui protégeait le royaume, se massèrent soudain des forces obscures  ; au sud, l’ordre établi chancela, la luxure et l’inceste, le meurtre et la corruption, la lâcheté et le mensonge enserrèrent inexorablement le trône convoité.

Pour préserver de l’ignominie les siens et la dynastie menacés se dresse alors, armé de sa seule droiture, le duc Stark de Winterfell, aussi rude que son septentrion natal. Mais en dépit du pouvoir immense que vient de lui conférer le roi, a-t-il quelque chance d’endiguer la tourmente qui se lève  ?

Dans la lignée des ROIS MAUDITS et d’EXCALIBUR, LE TRÔNE DE FER plonge le lecteur, sans lui laisser reprendre souffle, dans un univers de délices et de feu. L’épique et le chevaleresque côtoient sans cesse le vil et le démoniaque. La bravoure et la loyauté se heurtent à la duplicité et à la fourberie. Mais dans ce tourbillon d’aventures cruelles, ce sont finalement l’amour, la tendresse, l’indestructible force de l’amitié qui rayonnent au-dessus des ténèbres.

Perdido Street Station

China Miéville
2003
ROMAN M632p 

Nouvelle-Crobuzon: une métropole tentaculaire et exubérante, au cœur d’un monde insensé. Humains et hybrides mécaniques y côtoient les créatures les plus exotiques à l’ombre des cheminées d’usine et des fonderies. Depuis plus de mille ans, le Parlement et son impitoyable milice règnent sur une population de travailleurs et d’artistes, d’espions, de magiciens, de dealers et de prostituées. Mais soudain un étranger, un homme-oiseau, arrive en ville avec une bourse pleine d’or et un rêve inaccessible: retrouver ses ailes. Isaac Dan der Grimnebulin, savant fou et génial, accepte de l’aider. Mais ses recherches vont le conduire à libérer une abomination sur la ville tout entière…

The reckoners

Brandon Sanderson
2013
FICTION S216r

How far would you go for revenge if someone killed your father?
If someone destroyed your city?
If everything you ever loved was taken from you?
David Charleston will go to any lengths to stop Steelheart. But to exact revenge in Steelheart’s world, David will need the Reckoners—a shadowy group of rebels bent on maintaining justice.
And it turns out that the Reckoners might just need David too.

Steelheart is book one of a trilogy. Book two is Firefight and book three is Calamity.