Monsieur Chocolat, le premier clown noir

Bénédicte Rivière
2016
927.9133 C545r

Album où l’on présente le parcours de vie de Monsieur Chocolat, premier clown noir ayant connu un vif succès en Europe, après avoir fui Cuba où il était esclave avec ses parents. Vendu à un marchand portugais du port, Rafael se rend sur le Vieux Continent où il doit devenir domestique. Or, là-bas, il s’enfuit à nouveau et, après de multiples petits boulots et une vie d’errance, il devient mineur. Or, un soir de fête, un clown anglais le remarque et l’engage à titre d’assistant dans son cirque. Rafael fait bientôt partie de la distribution avec son personnage Chocolat et joindra, plus tard, le clown blanc Foottit avec qui il montera un duo qui les rendra célèbres. Au sommet de sa gloire, Rafael se marie et fonde une famille, mais les années et la mode des clowns passant, le clown noir recycle alors son numéro dans les hôpitaux pour amuser les enfants malades. Il terminera sa carrière sous le chapiteau du cirque Rancy. Un dossier documentaire, étayé de photographies et d’images d’archives, complète ce portrait touchant reflétant l’histoire des Noirs à travers l’art clownesque. [SDM]